LOS BOVINOS AFRICANOS Y LA RAZA SANGA

INTRODUCCIÓN

Los bovinos en el continente africano son utilizados para producción de carne, leche y trabajo, pero debido al
bajo nivel tecnológico de su sistema de producción la productividad de los animales resulta muy baja. Las poblaciones de bovinos nativos están generalmente adaptados para sobrevivir y reproducirse en un ambiente hostil
debido a cualidades tales como habilidad materna, capacidad de recorrer grandes distancias, economía de agua,
tolerancia al calor y enfermedades y habilidad para vivir con alimentos de baja calidad. También en general,
tienen bajas tasas de crecimiento, maduración tardía y carcazas chicas.
Los vacunos del continente Africano pueden clasificarse en cinco grupos de acuerdo a sus orígenes y características anatómicas y regiones en que se asentaron:
1) Ganado sin giba del norte y oeste: Se origina en ganado Bos taurus del Oriente Medio y posiblemente fueron llevadas por nómades unos 200 años a.C. Tienen cuernos de diversa longitud, de cuerpo pequeño y son
muy rústicos.
2) Razas cebú del oeste: Se origina en ganado de Asia (Bos indicus) y fueron llevados y criados por tribus nómades o seminómades. Se calcula su llegada 700 años d.C. Tienen cuernos de distinta longitud, algunos forma de lira, y con giba bien marcada.
3) Razas cebú del este: Ingresaron desde la India (Bos indicus), posiblemente por Egipto 2000 años a.C. Se
caracterizan por tener un tamaño muy pequeño, cuerpo profundo, con patas cortas, cuernos cortos, papada
grande y giba de diversos tamaños hasta nula.
4) Razas Sanga: se asentaron en el sur de África alrededor de 8000 años a.C. y se originaron posiblemente por
cruzas entre cebú y ganado Europeo, aunque algunas evidencias indican que no tendrían influencia asiática
sino que sería de origen totalmente africano. Se han hallado rocas pintadas de aproximadamente 8000 años de
antigüedad en Libia y en las montañas de Hoggar, en el Sahara, donde se puede apreciar la similitud que existe entre el ganado Sanga y el Lonhorn. El Sanga resenta cuernos desde nulos a muy largos, tamaño mediano,
patas largas, muy productivos. Tienen giba pequeña y por delante de la cruz, lomo hundido y anca inlcinada.
5) Razas cruzas entre Sanga y cebú: Están asentadas en el este de África e isla de Madagascar. Tienen características intermedias.
Dentro de cada uno de los grupos existen un gran número de razas y en todos los casos son muy distintos del
Bos taurus europeo y del Bos indicus asiático, distanciados por un largo tiempo y por el ambiente en el cual evolucionaron. Es por eso, que hoy representan una fuente rica única de material genético para uso en regiones tropicales y subtropicales. La utilización de este material hoy es posible gracias al control de enfermedades, sobre
todo por la posibilidad que nos brindan los embriones de trasladar individuos genéticamente completos que ocupan un pequeño espacio y minimizan el riesgo de transmitir enfermedades.

RAZAS SANGA

El sur de África tiene características climáticas similares a las de la región chaqueña sudamericana. Esto queda confirmado en el hecho que un gran número de géneros de árboles tienen especies nativas en ambas regiones.
El continente africano se destaca por haber sido dotado con la población de gramíneas forrajeras más abundante
del mundo. En particular, la región de la sabana sudafricana aporta material genético forrajero que es utilizado
hoy exitosamente en el subtrópico sudamericano. Son ejemplos pasto llorón, grama Rhodes, Gatton Panic, Buffer
grass, etc.
El ganado indígena de la región pertenece al grupo sanga. Es por ello que hacia él se dirigió la búsqueda de
genética bovina. Los tipos sanga evolucionaron a partir de ganado cebú y europeo de cuernos largos en Etiopía/Somalia y centro-este de África. El ganado sanga fue tomado por las tribus Bantu en sus migraciones hacia el
sur, y se encuentra ahora como distintos tipos en toda la región sur y este de África. La Barotse y Ankoie son
razas sanga nativas del oeste de Zambia y sur-oeste de Uganda, respectivamente. La raza Bantu cruzó el río
Zambesi alrededor del 700 d.C. El ganado nativo del sur del Zambesi no tiene ni origen ni influencia de ganado
Bos indicus. Las tribus de nativos y su ganado se diseminaron desde Botswana al oeste hasta Mozambique y la
región de los Zulúes en el este. Los Hottentotes (pigmeos de cola gorda), en su travesía que partió del oeste de
Zimbabwe hacia el sur, alcanzaron Sud África cerca del siglo XV. A partir del ganado de los Hottentotes, los
colonos de origen Holandés (Boers) desarrollaron la raza Afrikander, inicialmente para trabajo y posteriormente
para carne. Más recientemente, la raza Bonsmara fue desarrollada a partir del cruzamiento entre Afrikander,
Hereford y Shorthorn.
Los bovinos de los Zulúes (en la punta sur-este de África) se conocen ahora como Nguni, y en Zambia el ganado criado por los Matabeles se conoce como Nkone. El ganado indígena de Botswana (Tswana) está también
en el sur y sur-oeste de Zambia. En 1940, se seleccionó un tipo de ganado bayo y más productivo a partir de ganado local, que sirvió de base para el desarrollo de la actual raza Tuli, que resulta un tipo Tswana mejorado.